Egipto
Egipto

Situación geográfica y superficie

Egipto está situado en la encrucijada de continentes del mundo antiguo (África- Asia-Europa). Limita al norte con el mar Mediterráneo con un litoral de 995 Km. de longitud; al noreste, con Palestina e Israel con los que comparte una frontera de 265 Km; al este con el mar Rojo con un litoral de 1.941 Km de longitud; al sur con Sudán con una frontera de 1.280 Km; y al oeste con Libia con una frontera de 1.115 km. Egipto da al golfo de Suez y Aqaba. El canal de Suez  se considera una de las vías fluviales más importantes del mundo que conecta el Mediterráneo y el Mar Rojo.

Los territorios egipcios se extienden entre los paralelos 22 y 32 de latitud norte, de modo que una cuarta parte de su superficie se sitúa al sur del Trópico de Cáncer, y entre los 24° y 37° de longitud este del meridiano.

La superficie total del país es un 1 002 000 Km2 aproximadamente y las zonas pobladas son unos 78.990 Km2, casi un 7.8% del total.

Geografía física y relieve terrestre

La geomorfología de Egipto se puede dividir en cuatro áreas geográficas; el Valle y el Delta del Nilo, el Desierto Occidental, el Desierto Oriental y la Península del Sinaí.

El Valle y el Delta del Nilo representan sólo el 4% de la superficie total, pero es la más poblada. El Valle del Nilo se extiende por ambas orillas del río desde el norte del Valle de Halfa en el sur hasta el Mediterráneo en el norte dividiéndose en el Alto Egipto -de Halfa a El Cairo- y el Bajo Egipto -del norte de El Cairo al Mediterráneo. El río Nilo que atraviesa el país de sur a norte recorriendo 1532 Km2 es considerado el origen de la civilización egipcia. Para proteger el agua del Nilo que se perdía en el Mediterráneo por las inundaciones, se fundó la Alta Presa. La primera fase de su construcción comenzó el 9 de enero de 1960, las obras fueron concluidas en su totalidad el 21 de julio de 1970, y se inauguró en el 15 de enero de 1971. Este proyecto tiene muchos efectos positivos en los campos de riego, agricultura y generación de energía.

Clima

Su clima se puede dividir en dos  estaciones: un verano seco y caluroso que se extiende entre los meses de mayo y octubre, y un invierno templado y poco lluvioso que se extiende entre los meses de noviembre y abril. El promedio de  las temperaturas es: 

- En el mes de enero, las temperaturas mínimas presentan valores entre los 9°C y 11°C y las máximas entre los 20-24 °C.

- En los meses de (Julio y Agosto) las temperaturas mínimas presentan valores entre los 21-25 °C y las máximas entre los 37°C y 42°C.  

Población

La población de Egipto es de 104.2 millones de habitantes, según el censo de 2017.

Lengua

El árabe es la lengua oficial de Egipto, además del uso de inglés y francés.

Día Nacional

Es el 23 de Julio que conmemora el aniversario de la revolución de Julio de 1952 que transformó Egipto de un reino a una república.

Moneda

La Libra egipcia es la divisa oficial de Egipto. El cambio de un dólar americano= 17.49 LE, según el  valor del mercado en 2019.

Bandera

La bandera de la República Árabe de Egipto se compone de tres rectángulos horizontales paralelos: el superior de color rojo representando la sangre de los caídos por la patria; el intermedio es de color blanco simbolizando la pureza y la paz y en medio del mismo se sitúa el águila de color dorado mirando hacia la derecha en representación de la fuerza y la civilización egipcias. Por último, el  rectángulo inferior es de color negro representa la colonización de la que se ha deshecho Egipto.  La longitud actual de la bandera es la mitad de su anchura.

Capital

El Cairo es la capital de la República Árabe de Egipto. Es la ciudad más poblada del mundo árabe y de África (unos diez millones de habitantes). Es una ciudad histórica que ocupa una posición destacada entre las capitales del mundo. La fundó el caudillo fatimí Jawhar al-Siqilí el 16 de julio de 969 d.C. por órdenes del Califa Al-Moez Ledin Allah quien  inició la construcción de la Mezquita de Al-Azhar en el centro de la nueva ciudad.

El Cairo permaneció siendo la sede del gobierno a lo largo de diferentes épocas como la ayubí, la mameluca, la otomana. Incluso durante la época de Mohamed Ali cuando llegó a ser un museo arquitectónico abierto albergando a más de 600 monumentos islámicos arquitectónicos junto con los de las épocas faraónica y grecorromana.  

El escudo de El Cairo es la Puerta de Zuwaila (con sus dos minaretes). Dicha puerta una de las ocho de la antigua ciudad.

Otras ciudades importantes

Entre las ciudades principales en Egipto se destacan Guiza, Alejandría, Port Said, Suez, El Mahala Al Qubra, Luxor, Asuán, Mansura, Ismailía,  Tanta, Asuit, Hurghada, Sharm El Sheij y Matrouh.

La división administrativa

Egipto está dividido administrativamente en 27 provincias. Cada provincia está regida por un gobernador y se subdivide en marakez (Plural de “markaz”: pueblos grandes urbanos de los que dependen administrativamente pueblos rurales pequeños), ciudades y comunidades urbanas. Egipto cuenta con 255 ciudades, 91 barrios, 4727 pueblos y 27 nuevas comunidades urbanas.

Historia

La civilización egipcia añadió mucho al legado humano mundial. Los egipcios fueron pioneros en el antiguo mundo porque crearon una antigua y noble civilización cuyos restos y monumentos siguen asombrando al mundo hasta hoy día. Una civilización precursora que dejó su impacto en la mente y la consciencia de los egipcios. El Valle del Nilo fue testigo del establecimiento del primer poder central en la historia. Los antiguos egipcios fueron de los primeros pueblos que inventaron la escritura con los signos jeroglíficos. Además, destacaron en varias ciencias como las matemáticas, la astronomía y la medicina; aparte de su primacía en las artes desde la época de la construcción de las Pirámides, el Imperio Medio y el Imperio Moderno que se considera el más fuerte y floreciente en el Antiguo Egipto.

Es una tierra que fue pisada, y así bendita, por varios profetas y mensajeros de Dios: a Egipto acudió el profeta Abraham para casarse con Agar; en él, ascendió el profeta José al cargo de primer ministro y trajo a su padre Jacobo, de Palestina, para a vivir con él; y desde sus montañas habló Moisés con Dios. A sus tierras también huyó la Sagrada Familia: la Virgen María, el niño Jesús y José el Carpintero recurrieron varios puntos de él. De hecho, hasta ahora siguen como testimonio de este viaje los conventos y los lugares adonde acudieron.

 En la tierra de Egipto se sucedieron múltiples civilizaciones: fue la cuna de la civilización faraónica, incubadora para la civilización griega y romana, faro para la civilización copta y protectora de la civilización islámica. La población egipcia se caracterizaba, a lo largo de su historia, por el amor, la tolerancia, la amabilidad y la generosidad.

En la era grecorromana, Egipto presenció un auge urbanístico, cultural y prosperidad en la industria y la agricultura. Alejandría se convirtió en un centro de difusión cultural, comercial e industrial en el este del Mediterráneo. Tras la entrada y difusión del Cristianismo, sobresalió la arquitectura copta que tenía  espíritu del antiguo arte faraónico, prueba de ello las iglesias fundadas en el siglo V representando un modelo de la arquitectura y del arte copto influido por el del antiguo Egipto.

Tras la conquista islámica, Egipto llegó a ser la perla del Califato islámico de los Omeyas  hasta la caída del imperio otomano. Luego, Mohamed Ali pachá fundó el Moderno Egipto y estableció el sistema monárquico que permaneció hasta el estallido de la Revolución del 23 de julio de 1952 que abolió la monarquía e instauró en 1953 la república.

En la época del presidente Gamal Abdel Nasser, en los años sesenta y los setenta del siglo pasado, Egipto empezó una nueva etapa del nacionalismo a todos los niveles. Coincidió con ello el crecimiento del papel de Egipto a nivel regional. Tras la derrota de 1967 en la guerra árabe-israelí, el pueblo egipcio pudo en pocos años  cambiar la ecuación de potencias regionales con su victoria en la Guerra del 6 de Octubre bajo el liderazgo del presidente Anuar As-Sadat.

Durante el gobierno del presidente Hosni Mubarak, se afianzó el multipartidismo y se intensificaron las relaciones egipcias a nivel árabe e internacional. El 25 de enero, el pueblo egipcio se manifestó en reclamación de un futuro mejor. Luego, en el 30 de junio de 2013 protestó de nuevo contra los intentos de anular su identidad diversa y tolerante y de debilitar sus raíces nacionales, rechazando los intentos de imponer la ideología de un grupo que trabaja fuera del marco nacional general.

En la transición con el presidente interino, Adli Mansour, Egipto presentó un modelo sin par en asentar la estabilidad por diversas etapas con el fin de la puesta en práctica de la hoja de ruta de 2013. Asimismo,  se inició la redacción de la nueva constitución que  fue sometida a un referéndum a principios de 2014.

Con la elección del presidente Abdelfatah Al-Sisi  en junio de 2014, Egipto comenzó en los últimos cuatro años un proceso de desarrollo global que había logrado un impulso considerable por los megaproyectos que cubrieron diferentes campos agrarios, industriales y sociales, además de la apertura al mundo que caracterizaba la política exterior egipcia.

 

 

 

 

Sistema político

Egipto introdujo a la humanidad el sistema político más antiguo a nivel del mundo, ya que a las orillas del Nilo se estableció el primer estado central unificado en la historia humana. El sistema político en Egipto, según la constitución de 2014, es un sistema presidencial republicano demócrata, basado en la ciudadanía y el estado de derecho.

Poder ejecutivo

El presidente de la República

El presidente de la República es el jefe de Estado y del poder ejecutivo que vela por los intereses del pueblo, salvaguarda la independencia y la integridad territorial de la patria y cumple con las disposiciones de la constitución y asume sus responsabilidades en la forma prescrita en la misma. El presidente se elige por una votación popular, secreta y directa para un mandato de cuatro años que comienzan desde el día final del mandato de su predecesor. El Presidente sólo podrá ser reelegido una vez más.

Abdelfatah Al-Sisi, actual presidente de la República Árabe de Egipto, desempeñó su cargo el 8 de junio de 2014 y fue reelegido por elecciones libres y directas para otro mandato de cuatro años que inició el 8 de junio de 2018.

Gobierno (Consejo de Ministros)

Es el órgano ejecutivo y administrativo del Estado. Se compone, según la Constitución de 2014, del Primer ministro, Viceprimeros Ministros, Ministros y Viceministros. El Primer ministro preside el gobierno y supervisa sus trabajos y su funcionamiento.

El presidente de la República nombra al Primer ministro quien debe formar el gobierno y defiende su  programa político ante el Congreso de Diputados. Si el Gobierno no obtiene la confianza de la mayoría parlamentaria en un período no superior a 30 días, el Presidente debe designar a otro primer ministro propuesto por el partido o la coalición que ostenta la mayoría de escaños en el Congreso de los Diputados.

Constitución

La historia constitucional egipcia comenzó en 1882 en la era del Jedive Tawfik que promulgó una Ley Estatutaria en 1882, que pretendía implementar un sistema democrático. Sin embargo, realmente la primera Constitución  fue promulgada en 1923, por un Real Decreto.  Y la primera sesión se celebró el 15 de marzo de 1924.

La última constitución egipcia aprobada en enero de 2014, estipula en su quinto artículo que "el sistema político se basa en el pluralismo político y partidista, la alternancia pacífica del poder, la separación y el equilibrio entre los poderes, la correlación entre la responsabilidad y el poder y el respeto de los derechos humanos y las libertades". "La soberanía es sólo del pueblo, es él quien la ejercita y la protege y es la fuente de todos los poderes. El pueblo es quien salvaguarda la unidad nacional basándose en los principios de equidad, justicia e igualdad de oportunidades tal como establece el cuarto artículo de la constitución".

Poder legislativo

Congreso de Diputados (Parlamento)

Egipto conoció la vida parlamentaria desde hace 150 años.  Tras unos consejos consultivos, se formó  el primer Parlamento (Consejo Consultivo de Diputados) que se considera el inicio verdadero de la vida parlamentaria egipcia  en 1866.

La actual Constitución del 2014 (artículo 245) aprobó un parlamento unicameral para la legislación, que es el Consejo de Diputados. Desaparece, por consiguiente, la Cámara Alta, el Consejo de Shura, que funcionó desde 1980 hasta 2012.

El actual Consejo de Diputados se compone de 596 miembros: 448 escaños para independientes, 120 para las listas y  28 asignados por el Presidente de la República.

Poder judicial

Egipto conoció la organización judicial desde hace mucho tiempo. El sistema judicial se divide en la justicia ordinaria, la justicia administrativa (Consejo del Estado) y el Tribunal de Casación que es el Tribunal Superior en Egipto, además del Tribunal Constitucional Supremo que es responsable, principalmente, de hacer efectiva la primacía de la constitución y de ejercer el control de constitucionalidad de las leyes.

Partidos políticos

Los partidos políticos tienen raíces arraigadas en la historia del Egipto Moderno. Los primeros inicios de la vida partidista comenzaron a finales del siglo XIX y se materializaron en el siglo XX con el nacimiento del primer partido egipcio: el Partido Nacional, fundado por el líder político Mostafa Kamel en 1907.

La constitución de 2014  en su artículo 74 estipula la forma de crear los partidos: los ciudadanos tienen derecho a formar partidos políticos, tras una previa notificación, que regulará la ley. Está prohibido ejercer cualquier actividad política o establecer partidos políticos a base de una religión o de una discriminación por género, etnia o ubicación geográfica. Tampoco se puede practicar cualquier actividad contraria a los principios de la democracia, o clandestina o de carácter militar o paramilitar. Los partidos sólo podrán ser disueltos por una resolución judicial.

Política exterior de Egipto

Los principios de la política exterior de Egipto se basan en apoyar la paz y la estabilidad en el entorno regional e internacional, respaldar el respeto mutuo entre países, adherirse a los principios del Derecho Internacional y respetar los convenios y pactos internacionales. Además, apoyan el papel de las organizaciones internacionales, refuerzan la solidaridad entre países, y prestan atención a la dimensión económica de las relaciones internacionales. Asimismo, Egipto se ha comprometido a seguir una política exterior equilibrada, sustentada en la no intervención en las cuestiones internas de los demás y relacionada con los objetivos y los intereses estratégicos dentro del marco de la independencia de la decisión egipcia y su autodeterminación.

La política exterior egipcia procura cumplir los objetivos de proteger la seguridad nacional egipcia y los intereses sublimes egipcios. Además, trata de conseguir el desarrollo global con sus diferentes perspectivas. Dentro de este contexto, aspira a fortalecer la seguridad y la estabilidad y a lograr la paz justa en Oriente Medio, haciendo de este, zona libre de armas de destrucción masiva. También, afronta el terrorismo a nivel internacional y adopta una estrategia global, dos asuntos que Egipto   considera una de sus prioridades regionales e internacionales más vitales.

La política exterior tiende, también, a reforzar las relaciones económicas internacionales garantizando la cooperación y el intercambio de experiencias en el campo del desarrollo y aprovechando todos los recursos para lograr los intereses comunes con las grandes potencias en la comunidad internacional

Egipto es uno de los miembros fundadores de la Liga Árabe, y abraza su sede central en El Cairo, asimismo es un miembro fundador de la ONU en 1945, además de su membrecía en la Unión Africana y varias uniones y organizaciones internacionales.

Fundamentos sociales

El II capítulo de la constitución egipcia aborda los fundamentos principales de la sociedad egipcia. El artículo 8 estipula que La sociedad se basa en la solidaridad social y el Estado debe realizar la justicia social y facilitar los medios que logran la interdependencia social garantizando una vida digna para todos los ciudadanos, según lo dispuesto por la ley. Por otro lado, el artículo 9, trata la igualdad de oportunidades, ya que el Estado garantiza la igualdad entre todos los ciudadanos, sin discriminación. Asimismo, el artículo 10, precisa que la familia es la base de la sociedad y está fundada en la religión, la moralidad y el patriotismo. El Estado preservará su cohesión y estabilidad, y asentará sus valores.

Sobre la igualdad de género, dice el artículo 11 que el Estado garantiza la igualdad entre la mujer y el hombre, en todos los derechos: civiles, políticos, culturales, económicos y sociales, de acuerdo con los preceptos de la Constitución.

El Estado adopta las medidas que garantizan la representación adecuada de la mujer en las Cortes, según lo establecido por la ley. Asimismo, protege el derecho de la mujer a desempeñar cargos de gestión pública y de alto nivel en el Estado, y a ser nombrada, sin discriminación, en los órganos e instituciones judiciales.

El Estado debe proteger a las mujeres contra todas las formas de violencia garantizando que la mujer pueda lograr un equilibrio entre las obligaciones familiares y las exigencias del trabajo.

El Estado está comprometido a brindar especial cuidado y protección a la maternidad, a la infancia,  a las mujeres que sostienen solas a su familia, a las ancianas y a las mujeres más necesitadas.

La mujer egipcia

A la luz de la atención que prestó el Estado al empoderamiento de la mujer y la mejora de su papel en diferentes ámbitos, el artículo 11 de la Constitución Egipcia establece que el Estado garantiza la igualdad entre la mujer y el hombre, en todos los derechos: civiles, políticos, culturales, económicos y sociales, de acuerdo con los preceptos de la Constitución.

En los años cincuenta del siglo pasado, la mujer ganó todos sus derechos políticos como una etapa clave para disfrutar de más derechos, más tarde de otros como su acceso a los cargos públicos, las funciones superiores y el reconocimiento por su capacidad como fuerza productiva igual al hombre. Gracias a esos logros, fue nombrada la primera ministra de Asuntos Sociales en Egipto en 1962 y desde aquella fecha, la mujer egipcia ocupó cargos ministeriales en todos los gobiernos en Egipto hasta que han llegado a ser seis ministras  formando un 20% en el actual gobierno. Cabe destacar que la mujer ocupa 89 escaños en el Congreso de Diputados (Parlamento): 14 mujeres son nombradas y las demás son elegidas por votación directa. Por primera vez, una mujer fue nombrada Asesora de Seguridad Nacional del Presidente. La mujer egipcia ocupó el cargo de gobernador y el número de jueces llegó a la cifra de 66, además fue representada en las instituciones legislativas, políticas, partidistas, informativas, incluso en la carrea diplomática y consular y el aparato administrativo del Estado.

La Constitución de 2014 garantiza la protección jurídica y constitucional de los derechos del niño. El artículo 80  estipula que todo niño tiene derecho a un nombre propio, una documentación de identidad, una vacunación obligatoria gratuita, una atención sanitaria y cuidado de su propia familia o de una familia alternativa, una alimentación básica, un cobijo seguro, una educación religiosa y un desarrollo emocional y cognitivo. El Estado también deberá salvaguardar los derechos de los niños con discapacidad, su rehabilitación e integración en la sociedad. El Estado  garantiza el derecho del niño a una educación preescolar en centros de infancia hasta los 6 años. Se prohíbe el empleo infantil antes de que cumplan la educación básica así como se prohíbe emplearlos en trabajos que les ponen en peligro.

La enseñanza

Los antiguos egipcios prestaron mucho interés a la ciencia y la enseñanza y documentaron su civilización  a través del jeroglífico y su antiguo legado. Con la llegada de Mohamed Ali Pachá al trono de Egipto en 1805, introdujo el sistema educativo moderno, fundó las Escuelas de Medicina, Ingeniería, Administración y de Idiomas, y envió becarios a Europa. En 1925 se fundó "La Universidad Egipcia" y de la Universidad de Al-Azhar en la que la educación es en Ciencias de la religión. El número de las universidades egipcias gubernamentales llega a 24 en 2018, además de 26 universidades privadas. Los universitarios matriculados alcanzan unos 2.7 millones. La Constitución Egipcia de 2014 impuso al Estado la obligación de destinar un porcentaje del gasto público, alrededor de 4% del PNB, para la inversión en educación.

Economía egipcia

La economía egipcia es una de las economías más prometedoras de África y Oriente Medio. Se base en diferentes pilares representados en agricultura, industria, turismo y servicios.

El sector agrario es uno de los recursos más importantes del ingreso nacional, ya que la civilización egipcia está vinculada, desde sus albores, a la agricultura. La superficie agrícola alcanza los 10 millones de Feddanes (1 feddan = 0.42 hectáreas). En este sector trabaja el 30 % de la mano de obra egipcia y contribuye a un 14.8% del PNB, mientras que las exportaciones agrícolas representan el 20% de las exportaciones totales de mercancías.

Los antiguos egipcios conocieron muchas industrias entre las que figuran la extracción de minerales como  el cobre, el oro y la plata, la industria de herramientas, maquinaria agrícola, construcción de buques y de material de guerra. Dichas industrias se continuaron desarrollando de acuerdo con cada época.

A principios del siglo XIX, Mohamed Ali Pachá asentó la política de grandes y nuevas industrias como la industria textil y armamentística, además, construyó un astillero naval.

Tras la Revolución de 1952, el Estado empezó a prestar atención a las industrias pesadas como  la industria metalúrgica, química, siderúrgica y petrolera, además de ampliar la industria textil y la alimentaria.

El sector industrial en Egipto actualmente representa uno de los sectores con mayor diversidad, ya que incluye la industria textil, automóvil y el de energía. Este sector contribuye a un 20% del PNB y el Estado se esfuerza en aumentar la competitividad del producto egipcio y conceder considerables facilidades a los inversores. También, Egipto goza de una red de transporte que facilita el traslado de mercancías y productos a los mercados locales y mundiales.

Egipto goza de grandes riquezas naturales como el hierro, el oro, el manganeso, el fosfato, el carbón y el petróleo, además de rocas como el granito, el mármol, la piedra caliza, y la arena de vidrio. En cuanto al gas natural,  se descubrieron en 2016, grandes yacimientos en el Mediterráneo en las aguas territoriales de Egipto.

 El turismo es un factor importante para la actividad económica y el ingreso nacional gracias a la singular situación estratégica de Egipto. Su tesoro arqueológico refleja la distinción de su civilización a lo largo de todos los tiempos. El Estado procura otorgar todas las facilidades para la inversión en este campo, ya que el turismo es uno de los importantes sectores que brindan más oportunidades de trabajo. El porcentaje de los que trabajan en el turismo alcanza un 14 % de la total potencia laboral en el país.

Desde 2014, Egipto siguió la política de reforma estructural que se basa en la diversidad de sus planes, la ampliación de proyectos de infraestructura y de desarrollo en la agricultura, la industria, la logística y la navegación, con el objetivo de allanar el camino para la inversión extranjera, creando, así, más oportunidades de trabajo y fomentando los servicios públicos en estos proyectos conforme los objetivos de la Estrategia del Desarrollo Sostenible, conocida por la Visión de Egipto 2030. Esta estrategia constituye una parada principal en la marcha del desarrollo global de Egipto y vincula el presente con el futuro, con el fin de construir un proceso de desarrollo para una patria próspera y avanzada en que impera la justicia socioeconómica. Estos esfuerzos han comenzado a dar sus frutos con la alta tasa de crecimiento económico que supera un 5% en 2016 -2017 en comparación con un 2% de 2012-2013.

En el año fiscal 2017 el PNB egipcio alcanzó casi  2.7  billones de libras egipcias y consiguió una tasa de crecimiento de un 4.4%.

En cuanto a las expectativas del Banco Mundial sobre la economía egipcia en los próximos dos años, está previsto que el PNB alcance un 5%  en 2018 y un 5.5% en 2019 y llegue a la cifra de 5.8% en el año fiscal de 2020.

La estrategia del Desarrollo Sostenible, conocida por la Visión de Egipto 2030, constituye una parada principal en la marcha del desarrollo global de Egipto. Esta estrategia vincula el presente con el futuro con el fin de construir un proceso de desarrollo claro para una patria próspera y avanzada en que impere la justicia socioeconómica.

De las fuentes de ingreso de Egipto:

Canal de Suez

El canal de Suez es una vía artificial de navegación que une el mar Mediterráneo con el mar Rojo. Fue escavado por los egipcios a mediados del siglo XIX y se considera uno de los canales más importantes a nivel mundial. La inauguración oficial del Canal de Suez se realizó el 17 de noviembre de 1869 en la época del jedive Ismael. El 26 de julio de 1956 el presidente egipcio Gamal Abdel Nasser decidió nacionalizar el canal con el objetivo de financiar la construcción de la Alta Presa de Asuán como respuesta a la negativa de Estados Unidos y Gran Bretaña a financiar dicha obra. Su total longitud llega a 190,3 Km, el promedio de su anchura a 360 metros, las partes dobladas a 78 Km y el promedio de su profundidad es de 22.5 metros.

El volumen del comercio que atraviesa por el canal oscila entre el 8% y el 12% del total del comercio mundial. Para subir este porcentaje, Egipto inició el 6 de agosto de 2015 el proyecto de su ampliación que finalizó en tan solo un año y fue inaugurado el 6 de agosto de 2016. El objetivo de la ampliación es reducir el tiempo de tránsito por el canal de 18 a 11 horas para la caravana de buques procedente del norte y reducir el tiempo de espera de los buques a un máximo de 3 horas (en vez de oscilar entre 8 y 11 horas). Los beneficios de esta ampliación residen en hacer que el canal tenga un tráfico de doble sentido a lo largo de casi un 50% del recorrido de la vía de navegación y favorecer una mayor utilización del canal de Suez como una vía principal de navegación internacional y elevar su clasificación.

Egipto, tierra de faraones y de rico patrimonio cultural, de intrigantes leyendas y playas de fina arena, de aguas cristalinas y un sol radiante a lo largo del año, y de una gastronomía única. Es uno de los países más impresionantes y cautivadores del mundo. Su distinción cultural, climática y geográfica, en comparación con los países vecinos sobre todo al otro lado del Mediterráneo, lo convirtió, desde la antigüedad, en un destino atractivo, tanto para los exploradores como para los turistas.

En vistas de lo atractivo de los asombrosos monumentos del Antiguo Egipto, en décadas anteriores el turismo arqueo-cultural captaba la atención de los potenciales visitantes del país. No obstante, pese a que Egipto siempre ha sido famoso por sus faraones y civilizaciones antiguas, el turismo de sol y playa ha conseguido, últimamente, grandes éxitos, y otros tipos como el turismo de conferencias y el turismo religioso van al alza. De igual forma el turismo terapéutico está haciendo de El Cairo un centro ascendente para la atención sanitaria en la región.

Turismo cultural

El incesante descubrimiento de monumentos de aquella época y el desciframiento de la escritura jeroglífica a principios del siglo XIX que ayudó a comprender la civilización del Antiguo Egipto, hicieron del país un objetivo principal de los exploradores, de las misiones arqueológicas científicas, de los escritores, cuyos libros hablan de todos los detalles de la vida de los faraones y sus monumentos.

El destino principal de los turistas culturales en Egipto es el valle del Nilo sobre todo las ciudades de El Cairo, Luxor y Asuán. Hacer un crucero por el Nilo ha sido una opción popular entre los innumerables turistas que visitan el país desde el siglo XIX. El Cairo es una de las ciudades más grandes y pobladas del mundo. Constituye una asombrosa mezcla de vestigios de un mundo antiguo que convive en total armonía con la vida moderna. Aquí se pueden visitar edificios históricos y plazas de mercado en El Cairo Viejo; magníficas mezquitas otomanas y mamelucas, iglesias cristianas, hoteles elegantes y las modernas oficinas comerciales en El Gran Cairo, además de exuberantes parques, zonas residenciales y el fascinante recinto de las Pirámides de Guiza y su Esfinge.

Turismo religioso

Egipto cuenta con varios lugares religiosos de las tres religiones; el judaísmo, el cristianismo y el islam que pueden atraer a los viajeros por fines religiosos tales como la primera mezquita construida en África, o sea Mezquita de Amr Ibn Al-As, la del Imam Al-Hussein, donde están enterrados los restos mortales del nieto del profeta Mohammed, en El Cairo. Goza, también, de históricas iglesias como la de San Sergio, donde se refugió la Sagrada Familia en su viaje a Egipto y la Iglesia colgada, además de los antiguos monasterios del mundo como el de San Antonio, primer monje en el Cristianismo, y el de San Pablo en el mar Rojo.

En cuanto a los monumentos judíos, se encuentran la sinagoga de Ben Ezra y la de Sha'ar Hashamayim en el centro de El Cairo, además de la  de Menascé y la de Eliyahu Hanavi en Alejandría.

Turismo de sol y playa

Otro de los atractivos de Egipto es las hermosas y cristalinas aguas de sus playas del mar Rojo y el Sinaí, y su brillante sol en cualquier estación del año. Este destino capta últimamente un gran número de turistas de diferentes lugares del mundo.

Además del turismo cultural y religioso, existen otros tipos de turismo que captan diferentes clases de turistas, entre los que figura el turismo de conferencias, el turismo terapéutico, el ecoturismo y el turismo de Safari.

Cultura egipcia: generaciones sucesivas de creatividad en literatura y artes

Los antiguos egipcios se distinguieron por diferentes tipos de literatura. En el Antiguo Egipto se destacó la literatura religiosa, la literatura didáctico-moral, cuentos que contienen moralejas y sentencia de sabios, y la literatura de elegías al faraón. La literatura copta se inspiró mucho en la literatura griega y con la entrada del Islam, floreció la vida cultural, sobre todo la poesía y la prosa debido a la difusión de bibliotecas. En la era moderna la narrativa llegó a su auge, con sus dos tipos; novela y cuento y aparecieron distintos intelectuales y escritores que gozaron de gran fama mundial entre los que figuran Naguib Mahfouz, Premio Nobel de Literatura de 1988, Taufiq Al Hakim, Ihsan Abdel Quddous, Taha Hussein y Abbas Al Aqqad. En poesía fue Ahmed Shauky, conocido por Príncipe de Poetas, y Hafez Ibrahim. En artes plásticas brillaron Mahmoud Said y el escultor Mahmoud Mokhtar.

Egipto tuvo 120 años de Renacimiento en las distintas artes: En cuanto a la música y el canto, el compositor Sayed Darwish hizo un salto importante en modernizar la música árabe, lo que creó un ambiente generador de estrellas como Mohamed Abdel Wahab, Umm Kulzum, Abdel Halim Hafez, etc. En el cine se produjeron 3000 películas y ocupó un gran prestigio gracias a los esfuerzos de miles de innovadores en este campo como, la estrella Omar Sharif y el director de fama internacional Youssef Chahine. No sólo eso, Egipto fundó la primera Ópera en África y fue inaugurada el 1 de noviembre de 1869.

De los factores de la cultura egipcia:

La Ópera egipcia

Es la primera Ópera en África, fue inaugurada el 1 de noviembre de 1869, fue cuando se celebró la ceremonia de inauguración del canal de Suez. En 1988 fue inaugurado el Centro Cultural Nacional (La Casa de la Ópera egipcia Moderna). Es una de las sedes culturales más importantes en Egipto, que desde su fundación, presenta diferentes actividades creativas y artísticas a todas las clases del pueblo egipcio, los pueblos árabes y los visitantes de Egipto.

El cine en Egipto

La relación de Egipto con el cine comenzó con el inicio de la cinematografía en el mundo, ya que la primera película, muda, se estrenó en Alejandría en enero de 1896 y, luego, se presentó en El Cairo en el mismo mes, tras unos días de su debut en París, en diciembre de 1895. La primera película sonora egipcia se presentó en 1932, pero la fundación de Estudio Misr constituye el inicio verdadero del renacimiento cinematográfico en Egipto.

En las décadas posteriores, el cine egipcio floreció y la película egipcia se difundió ampliamente en los países árabes. Desde entonces, el cine se ha convertido en una industria nacional y han aumentado las salas de cine.

A lo largo de más de 120 años de renacimiento, se produjeron 3000 películas en el cine que ocupó un gran prestigio gracias a los esfuerzos de miles de innovadores en este campo como, la estrella Omar Sharif, nominado a los Oscar y consiguió tres Globos de Oro, el director de fama internacional, Youssef Chahine y el director Shadi Abdel Salam que suscitó el asombro con su famoso largometraje "Al-Mummia" (La Momia) en 1969. En El Cairo y otras ciudades egipcias se celebran varios festivales árabes, regionales e internacionales del cine, entre los que se destaca el Festival de Cine Internacional de El Cairo que se celebra con regularidad desde 1976.

El Ballet de El Cairo

El ballet es una de las finas danzas expresivas que se convirtió en una arte mundial con sus movimientos característicos y sus escuelas. Los faraones son los primeros en introducir el baile, en hacer dramas bailados para contar historias, narraciones y moralejas. Estos bailes pueden apreciarse en las inscripciones de la Quinta Dinastía (año 2500 a.C.), en las que aparecen mujeres bailando en grupos organizados, que se parecen por completo a los ballets actuales. Las inscripciones del Imperio Medio (en las tumbas de Beni Hassan) demuestran también los mismos motivos. Al comienzo de la década de los sesenta las compañías artísticas de ballet empezaron a formarse. En 1966 se fundó la Compañía de Ballet de El Cairo en el Instituto Superior de Ballet, creado en la Academia de Artes en 1959. El primer espectáculo presentado por esta compañía el mismo año fue, entre otros, "La Fuente de Bakhchisarai" dirigido por Leonid Lavrovsky, director del Teatro Bolshoi. En 1972 la Compañía de Ballet de El Cairo inició a realizar giras al extranjero para presentar sus espectáculos en diferentes países del mundo.

El teatro egipcio

Los egipcios conocieron el teatro desde la Antigüedad, ya que las inscripciones sobre los templos muestran indicios sobre la existencia del drama en el teatro basado en las leyendas religiosas, sobre todo la de Isis y Osiris, dios del Bien en su lucha contra Seth, dios del mal. El contenido de esta leyenda fue adaptado al teatro, pero no adquirió la conocida forma escenográfica como ocurrió en Grecia.

En la era moderna, Egipto vivió el comienzo del teatro en el siglo XIX, ya que en sus inicios se conoció en su forma musical, que perduró hasta principios del siglo XX. En los sesenta, se produjo un salto con el surgimiento de los grupos teatrales en la televisión que han constituido un verdadero renacimiento teatral. Estos grupos siguen ejerciendo su rol hasta nuestros días. En Egipto se destacaron varios excelentes dramaturgos, directores, actores e creadores en todos los campos del teatro.

Monumentos

Egipto es un museo abierto para los monumentos de todas las épocas. Sobre su territorio sigue existiendo una de las Siete Maravillas del Antiguo Mundo, a saber, Las Pirámides de Guiza y la Esfinge. En Luxor reside el legado faraónico de templos; el de Luxor, Karnak, Hatchepsut. Asuán tiene los templos de Abu Simbel, Kom Ombo, Edfu, además de la isla elefantina y la de Amón y la Alta Presa. El Cairo disfruta de distintos lugares como la Ciudadela de Saladino, la Mezquita de Mohamed Ali pachá, la de Ibn Tulún, la del Sultán Hassan, además de la calle Al-Moez, una de las calles más antiguas de El Cairo Histórico, el mercado de recuerdos Jan El Jalili cerca de la Mezquita de Al Azhar, que se remonta a más de 1000 años, y las puertas de El Cairo Antiguo. Otras ciudades del Alto de Egipto como Sohag y Minia están repletas de monumentos como el templo de Abidos y las tumbas de Beni Hassan. La ciudad de Alejandría atesora muchas joyas de la antigua civilización egipcia de mezquitas, iglesias, ciudadelas, museos y monumentos faraónicos, grecorromanos e islámicos, además de palacios de la era moderna.

 

En cuanto al legado copto, se concentra principalmente en la Fortaleza de Babilonia, que incluye el museo copto, seis iglesias y convento. Otros monumentos coptos se encuentran en Fayum, Minia, Asuit, Oasis, ya que los monjes  de las primera era cristiana construyeron varios conventos e iglesias en las valles del Sinaí. Así, en el Sinaí se encuentra el convento más antiguo del mundo, el de Santa Catalina, cerca de la montaña de Moisés, donde se incendió un árbol que fue la guía para que Moisés hablara con Dios. La tierra de Egipto presenció itinerario de la Sagrada Familia que huyó de la persecución romana en un viaje que duró más de 30 meses, recurriendo varias ciudades y sitios en todo Egipto.

Museos

Egipto cuenta con diversos museos en diferentes ciudades egipcias como, el museo Egipcio del Tahrir, el museo del Arte Islámico, el museo de las Joyas Reales, el Palacio de Manial, el museo Grecorromano, el museo de Nubia, el museo de Bellas artes, el museo Copto, el museo Agrario, el museo bélico, el museo Militar de Al Alamein. El nuevo Gran Museo Egipcio, está actualmente, en plena construcción sobre un área de 50 hectáreas, a sólo dos kilómetros de las pirámides de Guiza. El museo expondrá 100.000 piezas -50.000 por primera vez-  y mostrará cerca de 1.500 piezas del tesoro de Tutankamón. Se espera recibir unos 5 millones de visitantes anuales.